Грандиозный прорыв корпорации SpaceX сделал возможным то, что ранее считалось фантастикой. Основана первая частная компания по колонизации Марса — «Mars One». При этом в числе ее учредителей такие известные люди как лауреат Нобелевской премии по физике Герард Хоофт и создатель реалити-шоу «Большой Брат» Поль Ромер. Упоминание Ромера тут не случайно. Колонизация Марса будет не бессмысленной затеей, как это осуществило бы какое-нибудь правительство, а вполне успешным бизнес-проектом. Планируется, что затраты на экспедицию будут возмещены еще на ее первых этапах. Колонизацию Марса превратят в грандиозное реалити-шоу.

Таким образом, частная инициатива в очередной раз сделает то, на что оказались неспособными громоздкие бюрократические структуры. Дешевые авиабилеты стали доступны гражданам не благодаря государственным программам пилотируемых полетов, а как раз из-за того, что частники стали активно интересоваться этой сферой, рисковали своими жизнями и репутацией. Их подвиг привел к тому, что через несколько десятков лет дешевый и быстрый авиа перелет в Европу или США стал обычной рутиной, а не величайшим технологическим достижением в истории человечества.

История повторяется. Как журналисты различных газет спонсировали первых авиаторов, так, сейчас телевизионщики, похоже, могут стать главными источниками средств для многомиллиардного проекта освоения Марса. Впрочем, приступить к его реализации помог именно успех полета к МКС дешевой ракеты Falcon-9 с кораблем Dragon от компании SpaceX. Именно эта компания стала главным подрядчиком для организации космической экспедиции. Но ни она одна. Уже известна целая цепочка частных посредников, которые уже имеют немалый опыт в «космической работе». Первые этапы колонизации Марса начнутся уже в 2013 году, когда состоится отбор космонавтов.

  • В 2014 году корпорация отправит в космос первую часть оборудования.
  • В 2016 на Марс будет отправлено 2,5 тонны груза, а также будет запущен первый спутник вокруг солнца (спутников будет два, чтобы обеспечить астронавтов регулярной связью с Землей)
  • К 2018 на Марс приземлится вездеход, который выберет место для будущего поселения
  • К 2021 году вездеходов на Марсе будет два, а все необходимое оборудование для колонии будет уже находиться на Красной планете
  • В 2022 году первые четыре астронавта отправятся на Марс
  • В 2023 году они приземлятся на Марс и соберут в единое целое все оборудование. Через два года на Марс будет отправлена следующая экспедиция

Примечательно, что полет на Марс будет «билетом в один конец». Возврат экспедиции на Землю не предусмотрен. Но разве подобное останавливало когда-нибудь энтузиастов? Да, полет будет опасен, есть множество рисков, нештатных ситуаций, которые угрожают жизням экипажа. Но на Земле каждый год при восхождении на Эверест гибнут люди. Гибнут без славы, без какой-либо пользы для науки. А они, ведь, готовы были бы совершить этот подвиг и навсегда остаться героями — при любом исходе полета.

Для телевизионщиков же крах экспедиции не будет означать потерей вложений. Драматическая гибель экипажа первой космической экспедиции к Марсу, вероятно, по своей окупаемости может превзойти даже успешный рейс. Здесь нет плохого бизнеса, и частный сектор его открыл. Что произойдет дальше — остается только гадать. Быть может, с первыми выхлопами космической ракеты, уносящей жителей будущей марсианской колонии, навсегда уйдет в прошлое и наши традиционные представления о человечестве, государстве и обществе. К этом всегда приводили открытия новых фронтиров.